许多接受治疗的老年人过早死亡,而不是自然原因

作者:巫焖

大多数读者可能会惊讶地发现,住在老年人护理服务中的体弱老年人(通常被称为疗养院或护理机构)过早死亡。我们倾向于认为老年人的死亡,特别是那些照顾的人,是由于自然原因造成的。但是,尽管面对沉思,居民因受伤和暴力而过早死亡。 Coroners Court对个体居民死亡的调查以及最近对南澳大利亚Oakden护理设施的调查显示,受到照顾的弱势老年人受到了不应有的痛苦和伤害。联邦老年护理部长Ken Wyatt也委托对老年护理流程进行独立审查。我们今天在澳大利亚医学杂志上发表的研究发现,2000年至2013年期间,超过20,000名养老院居民中有15.2%是因外部原因(即受伤,暴力或其他外部事件)造成的。该研究整理了过去十年来验尸官法庭对所有居民死亡的调查信息。最常见的死亡机制是跌倒(2,679例,81.5%),窒息(261例,7.9%)和自杀(146例,4.4%)。导致死亡的事件通常发生在疗养院(95.8%),但死亡本身通常发生在其他地方(67.1%)。这通常发生在转移居民的急救医院。有点令人惊讶的是,有少部分人(1.2%)死于与临床护理相关的不良事件(如用药错误)。由于一些死亡被错误分类为“自然”,这些数字很可能被低估。我们的研究首次详细了解了养老院中不应发生的死亡人数。尽管验尸官在确定可能预防死亡和受伤的因素方面发挥着重要作用,但通过调查检查的外部原因死亡人数不到3%。在所有病例中,验尸官也没有提出预防伤害的建议。更好地了解老年人在养老院中死亡的方式,地点和时间是减少伤害,提高护理质量和改善生活质量的第一步。下一步是了解为什么会发生这些可预防的死亡。这需要详细分析每次死亡的情况 - 通过检查已经或未做过的事情,以及确定与该人的潜在疾病无关的其他因素可能导致死亡。这种类型的分析在医院中很常见,导致不良事件的因素包括考虑组织的文化,沟通系统,治理安排,员工的管理和监督,工作量,设备和物理环境。不幸的是,关于老年护理中过早死亡的情况,很少有信息可以对住院老年护理服务的运作进行建设性的审查。这限制了我们确定未来需要采取哪些措施来防止护理设施受到伤害的能力。尽管通过几种不同方式积极监测护理设施,但没有一个实体负责通过改善国家一级的实践来减少可预防的伤害。这些安排很复杂,涉及多个机构。每个都有一个离散的功能,通常在立法中设置特定的边界。英联邦卫生部负责监督资金和分配经营老年护理设施的批准。老年护理质量机构管理认证过程,老年护理投诉专员负责处理居民及其家人的问题。我们需要改进政策,实践和研究,以防止将来过早死亡。改善老年护理系统的信息存在并需要加以利用。这需要更好地访问收集的信息并投资于分析信息。初级预防是优先事项。这需要老年人和医疗保健专业人员,法医死亡调查员,验尸官,政府和老年护理部门之间的协作努力和伙伴关系,共同制定循证战略,与居民及其家人协商。....

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