煤层气造成的空气污染可能会危害公共健康

作者:官用

对非常规天然气行业的环境影响的担忧已经存在了一段时间。主要问题是它对地表水和地下水的影响,以及越来越多的证据表明,逃逸排放造成的气候影响超出预期。最近发布的一项关于昆士兰州塔拉附近煤层气田大气层的独立研究表明,甲烷和二氧化碳的广泛释放量远远高于田地以外的水平。这有助于支持煤层气和页岩气可能成为障碍而不是通向清洁能源未来的桥梁。研究人员指出,甲烷的存在表明其他气体可能泄漏到大气中。不幸的是,我们不知道这些气体是什么,因为我们没有识别和测量它们。实际上,我们缺乏足够的基线研究,以及与非常规天然气开发相关的持续水和空气监测。如果没有数据,行业和政府可以继续否认影响。例如,当Condamine河中的天然气开始冒泡时,工业界迅速否认,但科学显然不存在,尽管煤层气是其来源的可能性。虽然报告的甲烷水平不太可能对健康产生直接影响,但剩下的还有其他问题仍然存在。这是如何评估的?当地居民如何受到影响?是否有足够的保护?来自美国的研究让人停下来思考。据报道,与非常规天然气开采有关的饮用水甲烷污染的系统证据,美国环境保护局(EPA)在怀俄明州的调查发现地下水污染可能是天然气生产和压裂作业的结果。对科罗拉多州非常规天然气开采的空气排放进行的人体健康风险评估发现,居住在距离天然气井最近的居民的健康状况较差的风险较高,其中癌症风险高于居住在远处的人。我们知道,一系列碳氢化合物和挥发性有机化合物(VOC)可以通过非常规天然气作业释放到空气中。挥发性有机化合物是容易蒸发的含碳化学品。美国环保署正在制定立法,以显着抑制气田的空气排放,预计这将导致VOC排放量减少近95%。这对于环境以及美国气田生活的健康向前迈出了一大步。挥发性有机化合物的影响因化学类型,暴露时间和浓度而异,但它们可引起眼,鼻和气道刺激,头痛,恶心,头晕和失去协调。从长远来看,体内的许多器官系统可能会受到损害,而某些挥发性有机化合物是已知的或可疑的致癌物质。有趣的是,许多塔拉居民一直在报告头痛,皮疹,恶心和呕吐,鼻出血以及眼睛和喉咙刺激等症状。这些症状的原因尚不清楚,但在没有对综合环境监测进行大量投资的情况下,对健康问题的调查可能非常困难。一段时间以来,医疗和社区团体一直在指出非常规天然气开发对健康的潜在危险。他们还强调需要适当的监管,全面透明的环境测试和健康影响评估。让我们找出空气中的东西,并为我们的健康采取一些行动。....

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