了解疼痛:大脑可以提供所有答案吗?

作者:太史卡

我们现在知道疼痛远远不仅仅是痛苦的身体部位发生了什么,注意力转向了大脑的作用但是这个神秘的器官甚至不能告诉我们关于疼痛需要知道的一切,至少不是然而你可能想知道为什么大脑是关于疼痛的讨论的一部分毕竟,我们不是在谈论像阿尔茨海默氏症或中风这样的脑部疾病但是我们认为大脑实际上是试图理解时最好看的地方痛;毕竟,痛苦是一种纯粹的主观体验问题是痛苦不能“被看见”虽然畏缩,跛行或做鬼脸可能会为我们提供线索,但最终我们只知道有人在痛苦中告诉我们他们是仅仅考虑身体部位疼痛并不一定有意义 - 有时候人们报告身体部位疼痛不再存在,称为幻肢疼痛就像所有疼痛都是由于受伤而引起的身体的一部分,并非所有的伤害都会引起疼痛大脑根据现在的情况来解释身体的感觉信息;传入的信息与过去的经历,记忆,思想,甚至痛苦的身体部位被感知同时评估同样的伤害可能会导致我们有一天疼痛,下一次没有疼痛严重来说,只有大脑结束时才会出现疼痛,复杂的相互作用,可能对身体造成伤害或危险世界各地的许多研究人员正在用不同的神经影像学工具研究大脑或其活动的功能这些工具中最常见的是功能性磁共振成像(fMRI)扫描仪这样的新技术为我们提供了令人兴奋的机会,如果我们使用它们来回答重要问题,使用严格的方法统计方法的最新进展使得美国研究团队找到了一个非常重要问题的答案 - 我们能否看到大脑中的疼痛?这些研究人员已经发现了一种高度敏感的身体疼痛的神经系统特征。这些大脑活动模式预测疼痛在扫描的人群中具有超过90%的准确度(阳性预测值)但是脑扫描可以告诉整个疼痛故事吗?尽管这可能是我们“看到”疼痛的最接近的事情,但我们应该记住这项研究的一些事项。研究使用了特定类型的刺激 - 将热的热电极置于前臂皮肤上 - 以产生健康无痛参与者的疼痛可以假设研究参与者知道他们参与了实验,他们所经历的疼痛将是短期的,如果需要可以停止实验一个主要问题是这些研究结果有多普遍吗如果我们要扫描一个有30年腰痛史的人的大脑,我们会看到同样的疼痛神经特征吗?那时我们会捕捉导致那个人痛苦的复杂相互作用吗?这导致了一个问题,事实上是否值得开始寻求一种客观的衡量标准,以寻找一种基本上是主观的东西。寻找疼痛的生物标志物可能不是有效或有用的,就像我们对癌症或心脏一样疾病还有另一个非常重要的问题需要考虑识别基于大脑的疼痛特征已经被提升为了解无法传达疼痛的人的疼痛经历的一个步骤但我们应该采取非常谨慎的方法将其付诸实践尽管我们对组织损伤和疼痛之间的脱节知之甚多,但对于慢性疼痛患者被指责假装疼痛仅仅是因为在X射线上看不到病理学这一点并不罕见我们必须避免简单地移动这些解释错误从背部扫描到大脑扫描,或者疼痛的人将继续被不信任为此,美国研究的主要作者正确地警告不要使用疼痛的神经系统特征作为“测谎仪”缺乏客观的疼痛测量通常被视为理解疼痛的障碍但疼痛为神经科学家提供了一个非常好的机会来研究大脑如何构建复杂的体验通过识别神经签名,上面讨论的美国研究在看到大脑疼痛方面取得了重大进展 像这样的研究使我们朝着理解疼痛和大脑功能的迷人道路前进,但是关于复杂和主观体验的问题的答案可能不仅仅来自神经特征的识别。....

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